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Eine (un)gesunde Vagina: Die Rolle der Hormone

April 4, 2024 . dija

Willkommen in der wunderbaren Welt der Vagina, einem eigenständigen Ökosystem aus Bakterien, Hefen und Pilzen, das dich schützt. Über die vaginale Gesundheit wissen die meisten Menschen nur wenig, obwohl ein Mangel bestimmter Bakterien in der Vagina das Risiko für Blasenentzündungen, Pilzinfektionen und bakterielle Vaginose, Frühgeburten, Unfruchtbarkeit und Geschlechtskrankheiten erhöhen kann. Weltweit untersuchen Wissenschaftler gegenwärtig, durch welche Merkmale sich eine gesunde Vagina definiert und wie ihre Gesundheit aufrechterhalten werden kann. Hier lernst du in sechs Monaten alles, was du darüber wissen musst. 

Heute in Teil zwei: Was haben deine Hormone mit deiner vaginalen Gesundheit zu tun? (Lese zuerst Teil 1, bevor du weiterliest!) 

Die einzige Frage, die ich – und vielleicht auch du – mir stelle, seit ich in die Welt des vaginalen Mikrobioms eingetaucht bin, ist: Wie kann ich etwas über mein eigenes vaginales Mikrobiom herausfinden? Verfüge ich über genügend Milchsäurebakterien? Ist meine Vagina gesund? 

Eine Vagina mit einem niedrigen pH-Wert, vielen verschiedenen Bakterien, aber wenigen Laktobazillen, wird mit geringerer Widerstandsfähigkeit in Verbindung gebracht, muss aber keine Beschwerden verursachen. Also ja, bezeichnet man eine solche Vagina dann als gesund oder ungesund? 

Es gibt bereits Unternehmen wie Evvy, die Tests anbieten, mit denen du zu Hause einen vaginalen Abstrich machen, einsenden und dann dein Mikrobiom feststellen lassen kannst – allerdings nur in Amerika verfügbar. Aber diese Ergebnisse nützen dir natürlich nur etwas, wenn es auch eine spezifische Behandlungsmethode gibt (für ein aus dem Gleichgewicht geratenes Mikrobiom). Für eine Erkrankung wie bakterielle Vaginose gibt es natürlich Antibiotika, die über den Hausarzt erhältlich sind. Aber die Wissenschaft hat noch nicht herausgefunden, wie bestimmte Mikrobiom-Profile verändert werden können (und ob das sinnvoll ist). 

Dennoch kannst du auch ohne (Heim-)Test mehr über dein Mikrobiom erfahren, da deine Hormone einen großen Einfluss darauf haben. 

Eine dynamische Dame

Noch mal zur Auffrischung: Jede Vagina hat ein einzigartiges Mikrobiom. Diese besondere Zusammensetzung aus Bakterien, Pilzen und Hefe beeinflusst deine Gesundheit: Ein Mangel an Laktobazillus macht dich anfälliger für beispielsweise Geschlechtskrankheiten, Infektionen und Entzündungen und wird auch mit Fruchtbarkeits- und Wechseljahrsbeschwerden in Verbindung gebracht. 

Jedes vaginale Mikrobiom ist einzigartig, kann sich aber verändern. Bei einem Menschen im Alter von fünf, fünfzehn oder 65 Jahren sieht die Zusammensetzung der Bakterien ganz anders aus. Und sogar innerhalb eines Monats kann sich die Zusammensetzung ändern. Diese Veränderung wird größtenteils durch Hormone bestimmt. Perioden großer hormoneller Schwankungen – Pubertät, Schwangerschaft und Menopause – haben also einen starken Einfluss auf das vaginale Mikrobiom und auf die Präsenz von Milchsäurebakterien wie dem Crispatus-Bakterium. Vor allem das Geschlechtshormon Östrogen scheint viel Einfluss zu haben. 

Da ich mit meinen 33 Jahren in meiner fruchtbaren Lebensphase bin, habe ich wahrscheinlich mehr Milchsäurebakterien als zum Beispiel meine 63-jährige Mutter und meine 2-jährige Tochter. Meine Mutter hat ihre letzte Menstruation bereits hinter sich, also produzieren ihre Eierstöcke nicht mehr so viel Östrogen. Bei meiner Tochter hingegen haben die Eierstöcke noch nicht mit der Östrogenproduktion begonnen. Ohne Berücksichtigung individueller Besonderheiten können wir davon ausgehen, dass ich die meisten Laktobazillen habe. 

Zwischen Pubertät und Wechseljahren

Neben deinem Alter kann auch dein Menstruationszyklus etwas über die Zusammensetzung deines vaginalen Mikrobioms aussagen. Der Menstruationszyklus hat nämlich auch Einfluss auf dein Östrogenniveau. Im ersten Teil deines Zyklus – vom Beginn der Blutung bis zum Eisprung – ist Östrogen am präsentesten (denn dieses Hormon sorgt dafür, dass eine Eizelle wächst). Im zweiten Teil deines Zyklus – vom Eisprung bis zur Blutung – ist Progesteron das dominante Hormon. 

Eine kanadische Studie mit medizinisch “gesunden” angesehenen Frauen zeigte, dass das Mikrobiom bei den meisten während des Menstruationszyklus relativ stabil blieb. Nur bei denen, die anfälliger für ein Ungleichgewicht waren, wuchs die Zahl der störenden Bakterien während ihrer Menstruation, wodurch sie zu diesem Zeitpunkt anfälliger für Infektionen waren. Diese Frauen könnten daher direkt nach ihrer Menstruation zum Beispiel an einer bakteriellen Vaginose leiden. 

Aus dem belgischen und groß angelegten Forschungsprojekt Isala ging ebenfalls hervor, dass das vaginale Mikrobiom bei Personen, die gerade ihre Menstruation hatten, diverser war; bei ihnen bestand das Mikrobiom aus mehr verschiedenen Bakterien. Im Anschluss an die Menstruation zeigte sich eine erhöhte Diversität an Milchsäurebakterien. Forscher führen dies auf die Vorliebe bestimmter Bakterienarten für Eisen zurück – ein Mineral, das im Menstruationsblut reichlich vorhanden ist. Besonders Lactobacillus jensenii und Gardnerella gedeihen unter diesen Bedingungen und vermehren sich in der Woche nach der Menstruation überdurchschnittlich stark. Ähnliches Verhalten zeigt Lactobacillus iners, dessen Population in dieser Phase ebenfalls ansteigt. Mit fortschreitendem Menstruationszyklus normalisiert sich das vaginale Mikrobiom wieder, wobei besonders das Crispatus-Bakterium in vermehrter Anzahl auftritt. Diese Veränderung trägt dazu bei, die Anfälligkeit für Infektionen zu verringern. 

Basierend auf diesen Informationen könnte ich also noch mehr Vermutungen über die aktuelle Zusammensetzung meines vaginalen Mikrobioms anstellen: Ich befinde mich in der dritten Woche meines Menstruationszyklus, also habe ich wahrscheinlich eine weniger vielfältige Palette an Bakterien, aber viele Crispatus. 

Die Wechseljahre

Wenn der Östrogenspiegel sinkt, steigt der pH-Wert – was anderen Bakterien mehr Wachstumschancen gibt. Vaginas in den Wechseljahren haben im Allgemeinen weniger Milchsäurebakterien und werden häufiger von anderen Bakterien wie Prevotella und Anaerococcus dominiert. Das macht dich nicht sofort “ungesund”, aber du bist anfälliger. Und darauf kannst du dein Verhalten anpassen (mehr im nächsten Blog!). 

Ironischerweise geht die Menopause mit einem Abfall des Östrogens einher, was zu weniger Milchsäurebakterien in deiner Vagina führt, und eine geringe Anzahl von Milchsäurebakterien ist wiederum mit mehr Wechseljahrsbeschwerden verknüpft. Doch es bleibt die Frage: Ist eine geringe Präsenz von Milchsäurebakterien ein Merkmal oder die Ursache von Wechseljahrsbeschwerden? Das ist noch nicht bekannt. Was man jedoch weiß, ist, dass bei Frauen, die während der Wechseljahre zusätzlich Östrogene erhielten, der Anteil der Crispatus-Bakterien wuchs – und die Anzahl der Beschwerden abnahm. 

Schwangerschaft

Bei Schwangeren werden gerade wieder viele Crispatus-Bakterien im vaginalen Mikrobiom gefunden, wahrscheinlich weil eine Frau in diesen neun Monaten viel Östrogen produziert. Ihr Mikrobiom ist zwar weniger divers, aber das sorgt gerade dafür, dass du mehr Widerstand hast. 

Aber, was sie bei Isala in Belgien entdeckten, ist, dass bei Menschen, die schwanger waren – und das gilt auch für Menschen, die eine Totgeburt oder einen Schwangerschaftsabbruch hatten – das Crispatus-Bakterium in geringerem Maße vorhanden ist als bei Frauen, die keine Kinder hatten oder jemals schwanger waren. Bei Frauen mit Kindern wurden höhere Konzentrationen von Bifidobacterium und Streptococcus gefunden. Aber was das genau bedeutet, wissen sie noch nicht. Unbefriedigend, nicht wahr? 

Es ist von Vorteil für Babys, bei einer vaginalen Entbindung mit den vaginalen Bakterien ihrer Mütter in Berührung zu kommen. Diese Mikroorganismen siedeln sich in den ersten Lebensstunden auf der Haut des Neugeborenen an und besetzen auch Mund, Darm sowie obere Atemwege, wo sie das Fundament für das individuelle Mikrobiom des Babys legen. Im Gegensatz dazu erhalten Babys, die per Kaiserschnitt zur Welt kommen, eine andere „Startermischung“ von Mikroorganismen, oft bestehend aus Hautbakterien aus der Umgebung. Dies führt zu einer unterschiedlichen Entwicklung ihres Mikrobioms, einschließlich des Darmmikrobioms, dessen Zusammensetzung sogar Jahre nach der Geburt noch von der Art ihrer Entbindung beeinflusst sein kann. 

Nächsten Monat

Vor 33 Jahren, unmittelbar nach meiner Geburt, trug ich das vaginale Mikrobiom meiner Mutter auf meiner Haut – ein natürliches Erbe, das ich bei meiner eigenen Geburt empfing. Mittlerweile hat sich durch meine Schwangerschaft der Anteil der Crispatus-Bakterien in meinem eigenen Mikrobiom verringert. Diese bemerkenswerten Veränderungen und Übertragungen von Mikrobiomen zwischen den Generationen sind faszinierende Aspekte unserer Biologie, auf die wir individuell keinen direkten Einfluss haben. 

Nächsten Monat tauche ich in die alltäglichere Praxis ein: Welchen Einfluss hat mein Lebensstil auf mein vaginales Mikrobiom? Habe ich überhaupt einen Einfluss auf die Gesundheit meiner Vagina? 

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