Shop met tot wel 25% korting op multipacks

De (on)gezonde vagina: Heeft discriminatie invloed op het vaginale microbioom?

juli 4, 2024 . jessie

Geschreven door Daan Borrel

Welkom in de wondere wereld van de vagina, waar een opzichzelfstaand milieu van bacteriën, gisten en schimmels jou beschermt. De meeste mensen weten maar weinig over vaginale gezondheid, terwijl een tekort aan bepaalde bacteriën in de vagina de kans vergroten op blaasontstekingen, schimmelinfecties, vroeggeboortes, onvruchtbaarheid en soa’s. Momenteel onderzoeken wetenschappers wereldwijd wat een gezonde vagina is en hoe ze gezond blijft. Op deze plek leren we je in zes maanden alles wat je hier al over kunt weten. 

Vandaag in deel vijf: bestaat er discriminatie op het gebied van het vaginale microbioom? 

Je bent niet je vagina. Je bent ook niet je vaginale microbioom, maar die samenstelling van bacteriën maakt je wel meer of minder vatbaar voor bepaalde ziektes. Hiervoor schreef ik al hoe verschillende factoren het vaginale microbioom (kunnen) beïnvloeden, zoals het oestrogeenniveau, het gebruiken van anticonceptie, penetratieseks of het nuttigen van veel vlees en suiker. Óf die factoren echt zorgen voor ziekte, ligt aan de persoon – én aan diens omgeving. Al is daar veel minder over bekend, omdat ze bij onderzoek niet kijken naar iemands leefomstandigheden. 

Het afgelopen jaar werkte ik samen met verloskundige en wetenschapper Dr. Bahareh Goodarzi aan een boek over discriminatie in de geboortezorg. Zwangerschap en geboorte is natuurlijk een heel ander onderwerp dan het vaginale microbioom, maar de interviews die we afnamen, leerde me wel iets heel belangrijks over gezondheid: niet alleen onze genen of biologie zijn bepalend voor de verschillen in gezondheid, maar sociaal-maatschappelijke factoren zijn dat ook. Als je dit doortrekt naar het vaginale microbioom dan kun je stellen dat sociaal-maatschappelijke factoren zoals armoede, seksisme en racisme (stressmakers!) hier ook invloed op kunnen hebben.  

Zo staat in dit artikel in het Amerikaanse tijdschrift Scientic American dat mensen geïdentificeerd met een zwarte huidskleur een hoger risico hebben op vaginale dysbiose; de wetenschappelijke term voor een disbalans in het vaginale microbioom. Uit onderzoek blijkt ook dat bacteriële vaginose vaker voorkomt bij met mensen met een Afrikaanse of Aziatische etniciteit (met een vagina). Maar waardoor dit komt, of het komt door genetische factoren of door leefstijlfactoren, is onbekend.  

In haar boek Womb schrijft ook Leah Hazard dat ‘zwarte en andere vrouwen uit etnische minderheden onevenredig worden getroffen door bepaalde gyneacologische aandoeningen, van endometriumkanker tot vleesbomen en dat het bekend is dat andere ziekten, zoals endometriose, bij hen vaak niet worden herkend’. Omdat er maar weinig studies naar reproductieve gezondheid zijn die naar etnicitiet opgesplitse data bevatten, wordt niet echt duidelijk wat de verschillen zijn en ook niet waaraan dat ligt. Gelukkig is er recent wel wat onderzoek gedaan, schrijft Hazard, ‘en de eerste resultaten leveren sterke bewijzen op dat Aboriginal-, zwarte en Latijns-Amerikaanse vrouwen meestal een opvallend ander uterien microbioom hebben dan hun witte tegenhangers.’  

Maar waarom is dat zo? Ligt dat aan het lichaam, of door factoren die het lichaam beïnvloeden, maar waar mensen zelf weinig tot geen invloed op hebben? Pas als in onderzoek ook wordt gekeken naar demografische gegevens zoals sociaal-economische, huishoudelijke en onderwijsinformatie, kunnen veel betere interpretaties en analyses worden gemaakt waarom dit onder bepaalde bevolkingsgroepen meer speelt.  

Er is nog veel werk aan de winkel dus en verbeterd onderzoek geeft waarschijnlijk ook een ander beeld hoe we naar gezondheid en ziekte kijken. Iets dat niet alleen genetisch bepaald wordt, maar ook ligt aan omgevingsfactoren. En dat we gezondheid óók creëren door die omgevingsfactoren te veranderen en niet alleen met medische ingrepen of pillen.  

Volgende week is alweer het laatste blog. Hopelijk tot dan! 

10% korting op je volgende bestelling?

Krijg 10% korting op je volgende bestelling wanneer je je aanmeldt voor onze nieuwsbrief.
Sounds peachy right?

Vul hieronder je mail adres in en ontvang direct een kortingscode in je mailbox.

Voorwaarden zijn van toepassing.