Happy Earth Day! Tot 40% korting op onze herbruikbare producten

“Periods are political, they’re everyone’s business. We must break the menstruation taboo.” 

Maak kennis met Maria Carmen Punzi; onderzoeker, docent, activist en zelfbenoemd tot “grootste fan van de menstruatiecyclus die je ooit zult ontmoeten”.  Door haar werk met universiteiten, bedrijven, politici, ngo’s en mensen online, ontleedt ze onderzoek naar menstruatiegezondheid en deelt dit op een manier die iedereen kan begrijpen, of je nu menstrueert of niet. Ze helpt mensen ook om hun menstruatiecyclus beter te begrijpen door studies en gegevens te vertalen naar toegankelijke content via haar Instagram @periodswithmariacarmen. Haar passie is aanstekelijk en haar missie is simpel – geef mensen de macht in handen. 

Wat komt er in je op als je het woord menstruatie hoort?  

Als ik het woord menstruatie hoor, is het eerste waar ik aan denk: creatie. Niemand van ons zou hier zijn zonder dit fenomeen. Voor mij is het een maandelijkse reset en iets dat me verbindt met anderen. Als ik erover begin te praten, kan ik niet anders dan enthousiast worden. Ik vind het heerlijk om er met mensen over te praten en naar hun ervaringen te luisteren. Het is zoveel meer dan alleen biologie; het is een deel van onze samenleving, hoe we werken en het gaat ook over gelijkheid.  

Laten we teruggaan naar het allereerste begin – herinner je je eerste menstruatie?   

Absoluut! Bijna op de dag af. Ik was net 11 jaar geworden, maar mijn moeder had me al uitgelegd dat menstruatie een soort ‘schoonmaak’ is die de baarmoeder doet. Dankzij haar had ik al inlegkruisjes in mijn schooltas zitten voordat ik ongesteld werd. Al op jonge leeftijd was ik een echte feministe en ik weet nog dat ik met leeftijdsgenoten op de middelbare school discussieerde over gelijkheid tussen mannen en vrouwen. Ik denk niet dat mijn jongere zelf zo verbaasd zou zijn om te zien waar ik terecht ben gekomen. Wat misschien wel een verrassing is, is hoe ik van iets pijnlijks of beschamends een middel voor empowerment en verbinding met andere mensen heb gemaakt. Nu kijk ik terug op mijn tienerdagboek en moet ik lachen – ik was, net als veel andere jonge meisjes, emotioneel helemaal in de war, me er niet van bewust dat mijn ‘onverklaarbare’ stemmingswisselingen vaak verband hielden met mijn cyclus. Ik schreef in mijn dagboek hoe ik me de ene week vreselijk voelde en me twee weken later geweldig voelde. Had ik toen maar geweten dat die wisselingen volkomen normaal waren! Ik besefte het toen nog niet, maar door het bijhouden van dagboeken hield ik al bij hoe ik me voelde tijdens de verschillende fasen van mijn menstruatiecyclus. 

Waarom wilde je gaan werken op het gebied van menstruatiegezondheid? 

Mijn interesse in menstruatiegezondheid en hoe dit samenhangt met gendergelijkheid begon toen ik 20 was en net naar Nederland was verhuisd. Ik kwam online een artikel tegen over een menstruatiepraktijk in het westen van Nepal genaamd ‘Chhaupadi’, waarbij vrouwen die menstrueren niet in hun huishouden mogen slapen – en ‘s nachts vaak naar koeienstallen worden verbannen – en ook geen eten mogen bereiden tijdens hun menstruatie omdat ze als onrein worden beschouwd. Die praktijk is verboden, maar gebeurt op sommige plaatsen nog steeds. Voor het eerst zag ik echt het verband tussen menstruatie en genderdiscriminatie. Het zien van deze ongelijkheid maakte me nieuwsgierig en ik ging verder op onderzoek uit. In dezelfde maand kwam ik een YouTube-video tegen waarin de vier fasen van de menstruatiecyclus werden uitgelegd en ik kon niet geloven dat ik hier nog nooit van had gehoord. Ik begon me te realiseren hoe weinig voorlichting ik had gekregen over menstruatie.   

Hoe verhoudt menstruatie-inclusiviteit zich tot jouw werk? 

Er is geen gendergelijkheid zonder menstruatiegezondheid. Als we één groep achterlaten, zijn we niet echt inclusief. Dus ik heb nagedacht over hoe we het gesprek over menstruatiegezondheid inclusief kunnen maken voor iedereen. Hoe kunnen we mensen met en zonder cyclus bij het gesprek betrekken? De waarheid is dat iedereen een cyclus heeft, man, vrouw, mens, natuur, zo werkt het. We leven in een cyclische wereld, denk maar aan de seizoenen van het jaar, het ritme van de dag en de cyclus van leven en dood. Maar tegelijkertijd leven we in een door productiviteit geobsedeerde, patriarchale maatschappij die niet ontworpen is om de menstruatiecyclus te incorporeren en die vaak andere cycli negeert (bijvoorbeeld door veel meer te produceren dan de aarde aankan). Als we de cyclus van menstruerende lichamen negeren en verwachten dat ze op een constante, lineaire manier presteren, houden we geen rekening met ieders behoeften. Een deel van het werk dat ik doe met bedrijven, universiteiten en organisaties is om hen te helpen dit te begrijpen en rekening te houden met menstruatiegezondheid. Ik vraag hen: zou iemand met een menstruatiecyclus zich hier op zijn gemak voelen? Zijn er toegankelijke producten? Kunnen ze adequaat en in een veilige omgeving omgaan met hun menstruatie en hun symptomen?  

Wat moet er veranderen aan de manier waarop we met menstruatie omgaan?  

We moeten de barrières wegnemen rond het bespreken van menstruatie en het stigma eromheen bestrijden. Het is niet alleen biologie en het is niet alleen socialisatie, het is een combinatie van die twee, want als je gediscrimineerd wordt vanwege de manier waarop je lichaam werkt, dan is dat ongelijkheid. Er bestaat een misvatting dat mensen die menstrueren zwakker en minder productief zijn en dat is wetenschappelijk niet waar. Als je menstrueert, kun je je op bepaalde dagen minder energiek voelen, maar later in je cyclus, als je ovuleert, gaan energie en productiviteit omhoog. Als er van ons gevraagd wordt om te presteren op een ritme dat fundamenteel niet klopt met onze biologie, dan hebben we natuurlijk een nadeel. Mensen zeggen misschien dat menstruatie persoonlijk is en niet besproken moet worden. Maar ik zou willen beweren dat menstruaties politiek zijn omdat mensen erom gediscrimineerd worden. Als we mensen de juiste informatie geven over menstruatie en hun lichaam, dan wordt het heel moeilijk om die macht weg te nemen.

Wat is er volgens jou nodig om menstruatie-inclusiviteit te bereiken?

Als we menstruatie-inclusiviteit en gendergelijkheid willen bereiken, denk ik dat het eenvoudig moet zijn. We moeten beginnen met mensen te vragen om dat gesprek aan te gaan met de mensen om hen heen. Breng het globale naar het persoonlijke. Ik wil een wereld waarin menstruatiegezondheid deel uitmaakt van het dagelijkse gesprek, net zoals elk ander gezondheidsthema dat zou moeten zijn. Ik wil dat iedereen de informatie heeft die nodig is om weloverwogen beslissingen te nemen over hun gezondheid. Ik heb het gevoel dat het mijn missie is om een brug te zijn tussen het onderzoek en de mensen. Ik breng het naar de mainstream, naar sociale media en in de publieke discussie. Als deze onderwerpen alleen worden besproken door wetenschappers in academische papers, dan zal menstruatie nooit inclusief worden. Onderzoek is belangrijk, maar de vertaling ervan is nog belangrijker, omdat iedereen toegang moet hebben tot de informatie.   

Je kunt op de hoogte blijven en blijven leren over menstruatiegezondheid door Maria Carmen te volgen op LinkedIn en Instagram @periodswithmariacarmen. Als je een school, bedrijf of andere organisatie bent en geïnteresseerd bent in een samenwerking met Maria Carmen om een workshop over menstruatiegezondheid te faciliteren, dan kun je haar rechtstreeks benaderen via LinkedIn of Instagram. 

10% korting op je volgende bestelling?

Krijg 10% korting op je volgende bestelling wanneer je je aanmeldt voor onze nieuwsbrief.
Sounds peachy right?

Vul hieronder je mail adres in en ontvang direct een kortingscode in je mailbox.

Voorwaarden zijn van toepassing.