Happy Earth Day! Tot 40% korting op onze herbruikbare producten

“I make menstruation more inclusive by creating awareness on gender diversity within menstrual health.”

Nanoah Struik omschrijft zichzelf als een creative educator en activist. Door te werken als podcastmaker, spreker, consultant en schrijver creëert Nanoah bewustzijn over genderdiversiteit binnen het onderwerp menstruatiegezondheid. Trans- en non-binaire mensen worden vaak vergeten en het gendergerelateerde taalgebruik rondom menstruatie sluit hen nog verder uit. Nanoah is hier om ruimte in te nemen in het gesprek en te pleiten voor de LGBTQIA+ gemeenschap. Dankzij Nanoahs energie en openheid kunnen mensen vragen stellen over genderdiversiteit en daadwerkelijk naar de antwoorden luisteren. Nanoah deelt de complexiteit van menstruatie vanuit een non-binair perspectief met ons en hen ervaringen met genderdysforie. 

Wat is het eerste dat in je opkomt als je het woord menstruatie hoort? 

Voor mij zijn menstruaties aan de ene kant heel feitelijk, aan de andere kant heel emotioneel. Ik denk aan hoe ik me voelde toen ik nog steeds een menstruatie had. Menstruatie paste niet bij mijn genderidentiteit en dat was een worsteling. Nu ik niet meer menstrueer, is het meer een concept geworden als ik menstruatie hoor, een cyclus die elke 28 dagen plaatsvindt. 

Hoe voelde je je tijdens de menstruatie?

Ik kreeg de mijne voor het eerst toen ik 11 was, ik herinner het me nog heel goed. Ik voelde me er lichamelijk ziek van, maar ook verward. Niet omdat ik niets wist van menstruatie, ik wist wel wat het was, maar ik voelde me er ongemakkelijk bij. Mijn moeder zei: ‘Nu ben je een vrouw!’, maar ik voelde me raar. Ik identificeerde me al niet echt met het vrouw-zijn. Zelfs toen ik elf was, voelde ik me zo, maar ik had er geen woorden voor. Maar toen ik ongesteld werd en het elke maand terugkwam, werd ik herinnerd aan het idee van ‘nu ben ik een vrouw’ en dat voelde beklemmend. Het gaf me het gevoel dat vrouw zijn ongesteldheid betekende en ongesteldheid betekende vrouw zijn. Het zorgde bij mij voor een uiterst ongemakkelijk gevoel. 

Kun je ons vertellen over je ervaring met genderdysforie en hoe dat leidde naar het verwijderen van je baarmoeder? 

Dit gevoel bleef bij mij. Toen ik wat ouder was ontdekte ik hoe het heette: genderdysforie. Voor mij betekende genderdysforie dat menstruatie niet paste bij mijn genderidentiteit, -expressie of de manier waarop ik persoonlijk gender ervaar. Het is een breed spectrum en mensen ervaren het verschillend. Ik identificeer mij als non-binair, wat betekent dat ik niet het gevoel heb dat ik een vrouw of een man ben, ik ben gewoon een mens. De menstruatie paste niet bij mijn identiteit en bezorgde mij veel pijn, zowel fysiek als emotioneel. Twee jaar geleden heb ik een operatie kunnen ondergaan waarbij mijn baarmoeder is verwijderd, waardoor ik niet meer menstrueer. Zonder mijn diagnose genderdysforie had ik deze operatie niet kunnen ondergaan, dus in die zin heb ik ‘geluk’. Zonder diagnose is het uiterst moeilijk om genderbevestigende operaties of behandelingen te krijgen en veel artsen vertrouwen er niet op dat jonge mensen die keuze zelf maken. Natuurlijk is het een hele grote beslissing, zoals elke operatie, maar voor mij was het gemakkelijk. Voor mij was de grootste worsteling de menstruatie zelf. 

Welke invloed heeft gendertaal rond menstruatie op jou en menstruatie-inclusiviteit? 

Vanwege de manier waarop onze samenleving is ingericht, gebruiken we veel gendergerelateerde taal als we over menstruatie praten. Toen ik nog steeds menstruatie had, voelde ik me er erg ongemakkelijk bij en dat is nu nog steeds het geval. We praten over menstruatie als iets waarbij de vrouw centraal staat. In de supermarkten wordt het bijvoorbeeld ‘vrouwengezondheid’ of ‘vrouwenhygiëne’ genoemd, wat niet inclusief is. Er zijn mensen zoals ik die misschien wel menstrueren, maar zich niet als vrouw identificeren. Er zijn mensen die zich misschien als vrouw identificeren, maar niet menstrueren. Er zijn cisgendervrouwen die om medische redenen misschien niet menstrueren of in de menopauze zijn. Zijn ze minder vrouw omdat ze niet menstrueren? Al deze gendergerelateerde taal confronteert je voortdurend met hoe de maatschappij je ziet. Mensen associëren menstruatie met vrouw-zijn. Ik heb het gevoel dat met de taal die we rond de menstruatie gebruiken, het vrouw-zijn helemaal draait om je baarmoeder, je menstruatie, je cyclus. Het zijn van een vrouw is veel meer dan dat. Menstruatie hoort bij het menszijn. 

Wat inspireert je om je werk te doen?

Wat mij het meest inspireert om het werk te doen dat ik doe, is de toestand van de wereld – haha. De toestand van de geest van mensen. Omdat ik van het platteland kom, heb ik veel geslotenheid ervaren. Ik probeer niemand van daar te stereotyperen, maar ik woon nu in de stad en er is een groot verschil in houding. Ik wil heel graag een betere wereld maken voor mijn kleine broertje. Hij is negen, hij is een feminist en hij is de grootste vreemde bondgenoot die ik ooit heb ontmoet. Ik wil een betere wereld voor hem. Ik wil dat hij de vrijheid van meningsuiting voelt en ik wil dat hij anderen ook zo behandelt. Als ik hem deze geweldige kleine man zie worden en we hebben meer geweldige mannen nodig, blijf ik vechten voor inclusiviteit. 

Hoe kunnen we helpen de menstruatie inclusiever te maken?

We moeten de diversiteit gaan zien bij mensen die menstrueren om de menstruatie inclusiever te maken. Er zijn bijvoorbeeld transmannen en die menstrueren en het herentoilet in de openbare ruimte zouden gebruiken. In de meeste herentoiletten staat er meestal geen vuilnisbak in het hokje. Dit betekent dat er voor een menstruerende persoon geen goede manier is om een menstruatieproduct te verwisselen en weg te gooien. Het is iets waar we gewoon niet aan denken, deze andere soorten menstruerende mensen. We moeten dus rekening houden met de basisbehoeften van alle geslachten in de badkamer en daarin voorzien. We moeten ook de op vrouwen gerichte taal rond menstruatie veranderen. We moeten de manier veranderen waarop menstruatiezorg wordt gelabeld in openbare ruimtes zoals supermarkten. Merken, vooral merken van menstruatieproducten, kunnen helpen door inclusieve taal te gebruiken rond menstruatie. Iedereen kan helpen om menstruaties inclusiever te maken in hun dagelijks leven door hun taalgebruik inclusiever te maken. Als je een badkamer hebt op het werk, op school of thuis, kun je menstruatieproducten en afvalbakken toevoegen, ongeacht het geslacht. Deze kleine veranderingen kunnen er echt toe bijdragen dat de menstruatie inclusiever wordt. 

Wat is een obstakel waarmee jouw werk op het gebied van menstruatie-inclusiviteit wordt geconfronteerd?

Het grootste obstakel dat ik voel in mijn werk, als het specifiek om menstruatie gaat, is dat ik me op dit moment niet op mijn gemak voel in het gesprek. Als non-binair persoon die niet meer menstrueert, weet ik niet wat mijn ruimte is. Ik ben niet langer iemand die menstrueert, maar dat was ik al tien jaar lang. Ik weet niet hoeveel ruimte ik kan innemen, maar dat komt ook door de manier waarop de samenleving over menstruatie praat als een gendergerelateerd iets. Als er over menstruatie zou worden gesproken als iets voor alle geslachten, dan zou ik er met gemak over kunnen praten. Ik probeer mijn plek te vinden in de menstruatiegemeenschap. 

Toen ik nog steeds een menstruatiecyclus had, was ik erg actief in het uitspreken voor genderdiversiteit. Sinds mijn operatie praat ik er niet zoveel meer over, wat in strijd is met het doel van wat ik probeer te zeggen! Ik wil gewoon geen ruimte innemen van mensen die nog steeds ongesteld zijn en ik weet niet waarom, maar het is iets waar ik mee worstel. Ik heb het gevoel dat zelfs in trans-, non-binaire of queer-ruimtes – ruimtes waar dingen gemakkelijk zijn om over te praten en niets verboden is – we niet genoeg over menstruatie praten. Ik denk dat er nog steeds wat ongemakkelijke gevoelens omheen hangen. Als queer, transgender en non-binaire mensen is het ons recht om deel uit te maken van dit gesprek.  

Meer weten over Nanoahs werk?

Je kunt Nanoah volgen @nanoahh, of hen website bezoeken https://www.nanoahstruik.com/ 

Nanoahs werk en ervaring laten ons de behoefte zien aan inclusievere taal rond menstruatie. Jij kunt helpen een veilige ruimte voor menstruatie-inclusiviteit te creëren door het gesprek aan te gaan met de mensen om je heen. We kunnen allemaal ruimte maken voor alle genderidentiteiten in de manier waarop we over menstruatie praten. Ongeacht hoe iemand zich identificeert, het taboe rond menstruatie is schadelijk en we moeten ons allemaal vrij voelen om erover te praten. 

10% korting op je volgende bestelling?

Krijg 10% korting op je volgende bestelling wanneer je je aanmeldt voor onze nieuwsbrief.
Sounds peachy right?

Vul hieronder je mail adres in en ontvang direct een kortingscode in je mailbox.

Voorwaarden zijn van toepassing.