Feit: 1 op de 4 vrouwen ervaart urineverlies tijdens het sporten.

Urineverlies wordt meestal geassocieerd met oudere vrouwen of vrouwen die (recent) zijn bevallen. Maar in werkelijkheid ervaren allerlei vrouwen urineverlies: jonger, ouder, atletisch of niet-zo-atletisch.

Om de lancering van ons Period-Proof Underwear te vieren stelden we een paar vragen aan onze samenwerkingspartner Susanne Marston. Zij is oprichter van Runes Movement, een absorberend sportkleding merk dat gericht is op de specifieke behoeften van vrouwen.

Zodat ze zich kunnen focussen op performance – ondanks urineverlies, menstruatiebloed en zweet. ‘Samenwerken is naar mijn mening iets heel vrouwelijks. We hadden elkaar gemakkelijk als de concurrentie kunnen zien, maar in plaats daarvan profiteren we van het werk dat Yoni doet en vice versa. We bewegen ons in dezelfde ruimte maar samen kunnen we nog meer impact maken.’ 

Het verhaal achter Runes Movement

‘Mijn naam is Susanne Marston en ik ben de oprichter van Runes Movement. Ik kom uit een corporate achtergrond en heb jarenlang als juridisch adviseur gewerkt. Zoals bij veel vrouwen stond sporten bij mij een tijd op een laag pitje, vanwege de combinatie werk en gezin. Toen mijn kinderen wat ouder werden en ik meer tijd voor mezelf kon vrijmaken, ben ik CrossFit gaan doen – een dynamische vorm van fitness die onder andere gewichtheffen combineert met cardio.

En tijdens een van die lessen… plaste ik in mijn broek. Ik wist zo gauw niet wat ik moest doen of zeggen, alleen dat ik snel naar huis moest om onder de douche te springen. Achteraf dacht ik niet meer echt na over het voorval. Tot het weer gebeurde. Eerst dacht ik dat het aan mij lag en dat het mijn ‘straf’ was omdat ik niet genoeg Kegel-oefeningen had gedaan terwijl ik zwanger was. Maar toen ontdekte ik dat urineverlies eigenlijk heel vaak voorkomt bij vrouwen, er werd gewoon niet over gesproken.

In al het onderzoek dat ik las omtrent urineverlies, werd echter gesuggereerd dat het verband houdt met leeftijd, het aantal kinderen wat je hebt gekregen of een hogere BMI – wat niet noodzakelijk het geval is. Je kunt jong en super atletisch zijn, nog nooit bevallen zijn van een kind en toch last hebben van urineverlies. Een paar jaar later – toen ik inmiddels naar Nederland was verhuisd – had ik tijd om na te denken over wat mijn volgende stap zou moeten zijn. Ik wilde echt iets doen dat niet alleen mij maar ook andere vrouwen zou helpen. Vanuit dat idee en mijn eigen persoonlijke ervaring, werd Runes Movement geboren.’

Bloed, boob sweat and plas

‘We hebben met Yoni samengewerkt aan het maken van Period-Proof Underwear. Vanaf het moment dat Mariah – de mede-oprichter van Yoni – en ik elkaar ontmoetten, zaten we op dezelfde lijn. En toen ik hoorde dat Mariah geïnteresseerd was in het maken van Period-Proof Underwear op zoek was naar iemand om mee samen te werken, wist ik dat onze expertise op het gebied van super absorberende stoffen van pas zou komen.

Ik wist op mijn beurt dan weer niet zo veel van de intimates-industrie. We hebben dus echt van en met elkaar kunnen leren. We besloten om te meeten met Yoni’s CEO Theo om te zien of ons plan om Period-Proof Underwear te maken financieel haalbaar was. Theo is een man van achter in de zestig, en we spraken met hem over bloed, boob sweat en plas totdat duidelijk werd dat hij zich erg ongemakkelijk begon te voelen. Aan het einde van het gesprek zei hij alleen: ‘Het was een leerzame dag.’ Ha!’

Taboe rond urineverlies

‘Ik denk dat het taboe rond urineverlies voortkomt uit het feit dat de meeste vrouwen niet weten hoe gangbaar het is. Het werpt ook een licht op onze specifieke onzekerheden. Neem mijzelf bijvoorbeeld. Ik vind het ouder worden helemaal geen pretje, en urineverlies staat voor mij gelijk aan bejaard zijn. En een vriendin van mij is altijd bezig om af te vallen. Zij is bang dat ze last heeft van urineverlies omdat ze te dik is. Het valt ook samen met het maatschappelijke idee van de perfecte vrouw, die vanzelfsprekend niet in haar broek plast. Terwijl in de realiteit allerlei soorten vrouwen om verschillende redenen last hebben van urineverlies.’

Shrink it, pink it, sell it

‘Het was heel prettig samenwerken met Yoni omdat onze merken op veel manieren overlappen. Waar Yoni taboes rondom menstruatie wil doorbreken, willen wij dat ook doen rond urineverlies. Bovendien ligt de focus bij ons allebei op vrouwen en hun behoeften. Met Runes Movement hadden het helemaal gehad met slecht zittende, doorschijnende leggings waarin je bijvoorbeeld crotch sweat kon zien. Conventionele sportmerken nemen mannenlichamen als de norm. Het enige wat ze dan hoeven te doen in hun ogen is shrink it, pink it and sell it voor dubbel de prijs. Voor Runes Movement staat de fysiologie van vrouwen echt centraal in wat we doen en dat is wat ons onderscheidt. Tot slot overlappen Yoni en Runes Movement omdat we onze impact op het milieu willen minimaliseren, terwijl we onze missie nastreven. Samenwerken is naar mijn mening iets heel vrouwelijks. We hadden elkaar gemakkelijk als de concurrentie kunnen zien, maar in plaats daarvan profiteren we van het werk dat Yoni doet en vice versa. We bewegen ons in dezelfde ruimte maar samen kunnen we nog meer impact maken.’

Wil je meer weten over Susanne, Runes Movement en Period Proof Underwear? Mariah en Susanne zijn live gegaan op onze Instagram om verder te praten! Je kan het gesprek terugkijken op onze IGTV.