Vrouwen menstrueren al sinds, euh, altijd. Sindsdien zijn er vier producten op de markt die ons helpen tijdens onze menstruatie: maandverband, tampons, menstruale cups, menstruatie-ondergoed en een zeespons. Ze hebben allemaal hun voordelen. Dit varieert van gemak tot eco-bewustzijn tot 12 uur draagbaarheid. Maar nadelen zijn er natuurlijk ook, want maandverband is groot, ondergoed lekt, veel tampons zijn van synthetisch materiaal, menstruele cups hebben een ‘ieuw’-factor en een zeespons… Tja, dat is een zeespons. We lopen ze allemaal langs, met hulp van dit artikel van Vice.

  1. Menstruale cups. Al gaat het de laatste tijd beter, de cups worstelen met een PR probleem. Vrouwen vinden het namelijk ‘vies’. Je bent in direct contact met bloed en je moet het leeggieten in de WC. Maar veel vrouwen zijn er erg blij mee en ook ecologisch gezien is het verantwoord, je produceert immers minder afval.
  2. Maandverband. Het voelt vrij ouderwets, maar toch wordt het door een derde van alle vrouwen gebruikt. Meer dan je zou denken, toch? Maandverband werkt goed, maar veel vrouwen vinden dat het een onprettig gevoel geeft. Ook is maandverband vaak van synthetisch materiaal gemaakt, wat kan zorgen voor irritaties.
  3. Tampons. Dr. Philip Tierno doet al decennia lang onderzoek naar tampons en Toxic Shock Syndrome (TSS). Hij is een van de weinigen die openlijk uitspraak doet over een link tussen synthetisch materiaal in tampons en TSS. Aan de andere kant refereren grote tampon merken aan studies die Tierno’s uitspraken tegenspreken. Deze studies weerleggen het idee dat alle katoenen tampons veiliger zijn dan tampons met rayon (oftewel viscose, oftewel synthetisch materiaal). Een ironisch wistjedatje: biologisch katoen tampons klinkt als iets nieuws, maar eigenlijk is het een terugkeer. Want de eerste commerciële tampon werd ook gemaakt van katoen, zie deze blogpost.
  4. Menstruatie ondergoed. THINX en Lunapanties maken ondergoed wat ‘menstruatie-proof’ is. In het ondergoed zitten vier ingebouwde lagen die vocht afvoeren, bacteriën bestrijden en net zo veel absorberen als twee tampons. Voor elk verkochte onderbroek stuurt THINX geld naar Afripads, een bedrijf dat herbruikbaar maandverband aan meisjes in Oeganda biedt. Het is alleen voor veel vrouwen onwennig om menstruatie ondergoed te gebruiken, je draagt het de hele dag en dat is een vreemde gedachte.
  5. Zeespons. Vergelijkbaar met een tampon is een kleine zeesponsje dat je kan gebruiken tijdens je menstruatie. Het is erg efficiënt qua kosten en is biologisch afbreekbaar (het is immers een natuurlijk product). Daarnaast hebben de sponsjes een grotere absorptie capaciteit, ze moeten om de acht uur verwisseld worden. De gezondheidsrisico’s van de sponzen zijn niet helemaal duidelijk aangezien ze zand, grind en bacteriën kunnen bevatten. Het verband met TSS moet nog worden uitgezocht. Voorbeelden zijn Sea Pearls in de Verenigde Staten en Jam Sponge in het Verenigd Koninkrijk.Bovenstaande 5 producten zijn nu op de markt, maar wat brengt de toekomst? Er is al een patent aangevraagd voor een tampon met sensoren die een signaal naar je telefoon sturen zodra deze vol dreigt te lopen. Maar ook medicinale tampons zouden een optie kunnen zijn; sommige helpen pH van de vagina aan te passen, sommigen worden gebruikt om baarmoederhalskanker te detecteren. En dan is er ook nog een plan om kwallen om te toveren in absorberende tampons. De kwallen bevolking is booming, maar kwallen tampons? Over de ‘ieuw’-factor gesproken…Welk product zijn we vergeten? En welk product gebruik jij het liefst? Laat het ons weten via de comment box hieronder.