‘Ik kan me niet voorstellen hoe het zou zijn om mijn eigen dochter niet van basis levensbehoeften te kunnen voorzien zoals kleding, eten en stromend water. Dat ik haar ’s avonds niet kan voorlezen in een veilig warm bed of haar niet naar school te kunnen sturen. In de sloppenwijken van Nairobi is dit echter eerder regel dan uitzondering.’

Mariah ontmoette afgelopen week Peninah Nthenya Musyimi – oprichter van Safe Spaces. Zij maakt het verschil voor 1200 jonge vrouwen die in de sloppenwijken van Nairobi wonen.

Peninah zorgt ervoor dat de meisjes uit deze sloppenwijken naar school kunnen (en blijven) gaan en geeft ze daarnaast les over (persoonlijke) hygiëne, gezondheid en sex. In deze Safe Spaces biedt ze de meisjes basis levensbehoeften zoals tandenborstels, ondergoed en maandverband. Ze hebben daarnaast ook toegang tot voorzieningen met stromend water en zeep zodat ze zich kunnen wassen voordat ze naar school gaan.

Safe Spaces biedt de meisjes ook SOA- en zwangerschapstesten aan. Dit is een belangrijk onderdeel in een gemeenschap waar 7 op de 10 meisjes zwanger wordt in hun tienerjaren. Maar educatie is niet de enige tool van Safe Space om meisjes een betere toekomst te bieden. Zo is sport ook een belangrijk onderdeel van het initiatief van Peninah. Door basketbal te spelen groeit het zelfvertrouwen van de meisjes én het biedt hen de kans in aanmerking te komen voor een sportbeurs op een universiteit. Ook tijdens de vakanties zorgt Peninah voor the girls, bijvoorbeeld door middel van fotografie lessen en basketbal clinics.

Safe Spaces staat niet alleen klaar voor de 1200 jonge vrouwen die erbij aangesloten zijn, maar ook voor hun families. Zo wordt Peninah soms in het midden van de nacht geroepen als er een moeilijke bevalling plaatst vindt of spreekt ze met de families die het belang van scholing voor jongen vrouwen niet inzien.

Ze is een voorbeeld voor jonge vrouwen om voor zichzelf op te komen en grenzen te stellen.

Haar doel is om Safe Spaces een self-sustaining organisatie te maken. Zo wil ze bijvoorbeeld een eigen garage beginnen, waar the girls leren om automonteur te worden. Samen met drie fulltime medewerkers probeert Peninah dit te realiseren maar ook de gewone programma’s door te laten gaan en jaar op jaar steeds de schoolfee’s te betalen voor de groeiende groep meiden in haar programma. Hier zijn hoge kosten aan verbonden. Op dit moment leeft de organisatie van donaties en deze afhankelijkheid zorgt ervoor dat alles lang niet zo efficiënt en effectief kan worden geregeld als Peninah zou willen. Daarom is ze een crowdfundingsactie gestart, om volledig zelfstandig te kunnen opereren en Safe Spaces verder te ontwikkelingen.

Geïnspireerd? Om een verschil te maken, klik HIER of doneer DIRECT.

Mariah: ‘Ik kan me niet voorstellen hoe anders mijn leven zou zijn als ik niet de veilige ruimte had gehad, de zorg, liefde en educatie die ik heb gehad. En hoewel ik de wereld niet alleen kan veranderen, kunnen we samen allemaal een steentje bijdragen. Peninah herinnerde me aan het volgende: be the change you want to see in the world. Daarom doneer ik. Met 15 euro zorg je er bijvoorbeeld al voor dat 1 meisje een heel jaar basisvoorzieningen (zoals tandenborstels, zeep, ondergoed en maandverband) tot haar beschikking heeft.’

Voor meer informatie en Peninah’s inspirerende woorden: check haar TED TALK. Om meer te leren over het Safe Space program, klik HIER.

Yoni | Interview